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II Memorial Gianfranco Riga, il vincitore è Andrea Grazioso

da sinistra Giuseppina Pirozzi, Andrea Grazioso, Nicolò Schilirò e Salvatore Gaetano
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E’ Andrea Grazioso il vincitore del “II Memorial Gianfranco Riga”, torneo di tennis open “Città di Crotone”. Il 25enne cosentino, atleta del Tennis club Polimeni di Reggio Calabria, si è aggiudicato la seconda edizione del torneo dedicato all’editore di Video Calabria, scomparso prematuramente il 5 febbraio del 2015, battendo in finale Nicolò Schilirò per 6-0 6-4.

L’incontro si è disputato sul campo principale del Tennis club Valentino di Crotone, davanti ad un pubblico numeroso e competente, che ha partecipato con calore allo spettacolo offerto dai due tennisti. A fare la differenza è stata la partenza sprint del cosentino, che ha messo sotto pressione il suo avversario fan dalle battute iniziali, impedendogli di fare il proprio gioco e poi di rientrare in partita. Una partita praticamente perfetta per Grazioso: battuta incisiva, ritmo subito altissimo, colpi profondi e pochissimi errori. Un merito riconosciutogli anche dal suo sportivissimo avversario. “E’ partito tre volte più forte di me – ammette, infatti, Schilirò – e quando la partita inizia così, poi girarla diventa davvero difficile. Ci ho provato ma strappargli il servizio è quasi impossibile. Comunque mi sono divertito, sono stato molto bene. Sicuramente tornerò l’anno prossimo”.

“Sono partito particolarmente bene – spiega, per contro, Grazioso – e credo che il mio avversario abbia pagato anche un po’ di emozione. Voglio comunque fargli i complimenti perché ha giocato un bellissimo torneo; è un giovane con grandi potenzialità e ne sentirete parlare. Per quanto mi riguarda sono felicissimo di aver partecipato a questo torneo, organizzato dal Tennis club Valentino con grande passione e professionalità. Mi hanno fatto sentire importante, e li ringrazio di cuore”.

Presente anche, tra gli altri, il delegato regionale della Federazione italiana tennis Joe Lappano, che ha avuto parole di grande elogio per gli organizzatori del torneo ed ha ricordato, commosso, il suo caro amico e grande amante del tennis Gianfranco Riga. “È stato un torneo di alto livello, con un pubblico competente e appassionato. Bravi gli organizzatori che ci hanno messo dedizione e passione. Hanno onorato nel migliore dei modi il ricordo di Gianfranco, che al movimento del tennis calabrese ha dato moltissimo in maniera totalmente disinteressata e per pura passione”.

Il premio al vincitore è stato consegnato dall’editore di Video Calabria Salvatore Gaetano, che ha promesso “ siamo già al lavoro per far crescere ulteriormente questo torneo”. “Un torneo di cui Gianfranco sarebbe stato felice e orgoglioso” ha aggiunto la sorella di Gianfranco, Anna Riga. Alla cerimonia di premiazione ha preso parte anche il sindaco di Crotone Ugo Pugliese, che ha parlato di rinnovato impegno per le strutture sportive della città.