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“Io scelgo Calabria” racconta il castello e la chiesa matrice di Bovalino superiore

Bovalino superiore è uno dei tanti esempi che in Calabria documentano il progressivo spostamento delle popolazioni verso il mare. Da centro principale, di fondazione antichissima e per questo custode di antiche tradizioni, palazzi ed edifici religiosi, ha visto nell’ultimo secolo un progressivo spopolamento, fino a lasciare a Bovalino Marina un ruolo preponderante sotto il profilo del numero di abitanti e dei servizi. Mantiene, però, intatto il fascino di un luogo che custodisce una storia vecchia di secoli, raccontata dalle strade, dai palazzi, dalle chiese e dall’antico castello, che risale addirittura al conte Ruggero d’Altavilla (Ruggero il normanno), a cavallo tra la fine dell’anno mille e l’inizio del 1100. Un’opera irrimediabilmente danneggiata della scelta di tagliarlo letteralmente in due per farlo attraversare da una strada. Oggi del castello restano i ruderi, che ospitano manifestazioni culturali e rappresentazioni teatrali pensate proprio per farlo tornare a vivere.

Un altro edificio di grande pregio è la Chiesa Matrice intitolata alla Madonna della neve e a San Nicola di Bari, un edificio a tre navate di origine medievale, che custodisce anche una cripta ben più antica. Tra le opere presenti all’interno della chiesa spicca la statua dell’Immacolata, una preziosa e veneratissima statua in legno di scuola napoletana. Il suo culto è legato alla storia di un miracolo, un forte acquazzone che spense gli incendi appiccati dai turchi per distruggere Bovalino. Molto suggestiva la cripta, che in un piccolo ma interessante museo raccoglie paramenti, statue, reperti, ma soprattutto alcuni preziosi reliquiari. Il più importante contiene 126 reliquie, tra le quali spicca una delle spine della corona di Gesù. È decorato con le statue di San Lorenzo e Santo Stefano, i primi due martiri cristiani, che ne esaltano il valore artistico oltre a quello religioso.

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