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La storia di “Italus”, l’albero più antico d’Europa che vive sul Pollino

È nato nel 788 dopo Cristo, vale a dire che si trova sulla terra da ben prima dell’anno Mille. Il pino loricato “Italus” è, dunque, l’essere vivente più antico d’Europa, datato con metodo scientifico. L’hanno scoperto casualmente, nel corso di uno studio sui pini loricati, che poi sono l’emblema del Parco nazionale del Pollino. E proprio sul Pollino lui vive da 1.232 anni, in un luogo delicatissimo che va preservato ad ogni costo. Perché oltre alla magia ed alla suggestione che evoca, sotto il profilo scientifico Italus ha più di mille anni di evoluzione da raccontare.

“È stato scoperto nel 2017 a seguito di una ricerca condotta dal Parco Nazionale del Pollino in collaborazione con l’Università della Tuscia – spiega Aldo Schettino, funzionario del parco nazionale del Pollino – Italus ha un’età di 1.230 anni, si trova ad una quota di 1.900 metri sul livello del mare, sul versante Sud di Serra della Ciavole, vegeta su un pendio roccioso molto scosceso al riparo da incendi e fulmini. La scoperta è avvenuta casualmente, a seguito di una ricerca di dendrocronologia sul pino loricato”. La parte più complessa è stata risalire con precisione all’anno di nascita. “La datazione di Italus è stata una vera e propria sfida scientifica – continua Schettino -, si è proceduto con un metodo combinato dendrocronologico e al carbonio 14”.

Molto più semplice è stato invece scegliere il nome: “Italus è venuto spontaneo, ci siamo rifatti alla storia della nostra regione, la Calabria” racconta Carmelo Pizzuti, funzionario del parco nazionale del Pollino. “Quando gli antichi greci arrivavano sulle nostre coste, sapevano che esisteva già un popolo Enotrio, il loro re era Italus. Possiamo dire che, in un certo senso, la Calabria è stata la prima Italia e su questa base abbiamo scelto il nome per l’albero più vetusto del parco”.

La gestione di Italus è molto impegnativa, trasformarlo in una star sarebbe rischioso per l’albero stesso. “Noi abbiamo il dovere come istituzione di far conoscere il valore scientifico di questo albero – argomenta Pizzuti -, rispetto al turismo però dobbiamo porci dei problemi di conservazione, dobbiamo cioè garantire la conservazione dell’albero anche per le future generazioni”

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